Dijelaskan: Siapa wanita dari Mysore dalam lukisan abad ke-19 karya Thomas Hickey? - Desember 2022

Sebuah potret abad ke-19 dari tiga wanita dari Mysore telah menjadi viral sebagai 'salah satu gambar ilmiah yang paling penting dalam sejarah kedokteran di India'. Siapa mereka, dan apa yang digambarkan potret itu?

Wanita dari Dinasti Wadiyar (Sumber: Sotheby's)

Bahkan ketika India berusaha memenuhi permintaan vaksin Covid-19 dan berjuang karena kekurangan suntikan, potret abad ke-19 dari tiga wanita dari Mysore telah menjadi viral sebagai salah satu gambar ilmiah terpenting dalam sejarah kedokteran di India.





Dengan wanita dari dinasti Wadiyar sebagai protagonisnya, kanvas itu ditugaskan untuk mempromosikan partisipasi dalam program vaksinasi cacar.

Buletin| Klik untuk mendapatkan penjelasan terbaik hari ini di kotak masuk Anda



Siapa ketiga wanita itu?

Diyakini dilukis pada tahun 1805 oleh seniman kelahiran Irlandia Thomas Hickey, minyak di atas kanvas pada awalnya dianggap sebagai potret gadis penari atau pelacur. Pada 1990-an, Dr Nigel Rektor, sejarawan di Universitas Cambridge, menunjukkan bahwa lukisan itu memiliki makna sejarah dan menggambarkan salah satu perjalanan vaksin pertama di India, dengan wanita berhiaskan berlian dari dinasti Wadiyar berpose untuk Hickey.



Wanita termuda, di sebelah kanan, telah diidentifikasi sebagai Devajammani, ratu yang lebih muda dari Raja Krishnaraja Wadiyar III. Dia meletakkan tangannya di lengan kirinya, menunjukkan bahwa dia telah divaksinasi terhadap cacar, yang telah menyebabkan banyak kematian di India selama bertahun-tahun. Di sebelah kiri, sementara itu, adalah ratu yang lebih tua, yang memiliki pigmentasi di sekitar mulutnya, yang mungkin merupakan tanda selamat dari cacar, mungkin melalui variolasi, yang sering kali menyebabkan infeksi ringan yang menghasilkan kekebalan yang bertahan lama.

Menurut catatan katalog yang menyertai penjualan kanvas tahun 2007 di Sotheby's, wanita di tengah adalah salah satu saudara perempuan raja.



Bagaimana dan kapan vaksin cacar mencapai India?

Vaksin cacar, ditemukan oleh Edward Jenner pada tahun 1796, adalah vaksin pertama yang berhasil dikembangkan. Pada 14 Juni 1802, Anna Dusthall, balita Anglo-India, adalah orang pertama di India yang berhasil divaksinasi terhadap virus yang mengandalkan virus cacar sapi, sepupu ringan cacar untuk memicu kekebalan. Vesikel vaksin yang ada di lengan penerima adalah sumber cairan limfatik atau nanah yang akan bertindak sebagai vaksin, yang mengarah ke rantai imunisasi lengan-ke-lengan. Vaksin kemudian melakukan perjalanan ke berbagai bagian India, termasuk Hyderabad, Cochin, Madras dan Mysore.

Baca juga|Dalam pemberantasan cacar dan polio di India, pelajaran tentang bagaimana (dan bagaimana tidak) mengatasi vaksinasi Covid-19

Bagaimana Inggris menginokulasi India, dan peran yang dimainkan oleh kanvas

Sementara getah bening kadang-kadang dilaporkan dikeringkan dan disegel di antara pelat kaca untuk diangkut, seringkali tidak bertahan dalam perjalanan panjang, karena itu Inggris harus bergantung pada rantai manusia. Ada juga penentangan dari penduduk domestik tentang pengenalan virus cacar sapi dan juga karena beberapa percaya dewi cacar akan marah dengan vaksinasi.



Dengan kekalahan Tipu Sultan di Mysore, dan pemulihan kembali Wadiyar, Perusahaan India Timur berusaha memperkuat posisinya di India Selatan dan melindungi populasi ekspatriat dari epidemi, membuat vaksinasi menjadi penting. Ratu Lakshmi Ammanni, yang kehilangan suaminya karena cacar, mendukung perjuangan mereka dan ingin memvaksinasi populasinya terhadap virus mematikan. Lukisan itu seharusnya mendorong partisipasi dalam upaya vaksinasi.