Sagitarius A*: Lubang hitam di pusat Bima Sakti - Desember 2022

Mengapa perilakunya baru-baru ini menarik minat para ilmuwan?

Mungkin Sagitarius A* menjadi lebih lapar, dan memakan materi di sekitar dengan kecepatan yang jauh lebih cepat, yang oleh seorang peneliti digambarkan sebagai pesta besar.

Sebuah lubang hitam supermasif terletak 26.000 tahun cahaya dari Bumi, dekat Pusat Galaksi, atau pusat Bima Sakti. Disebut Sagitarius A*, itu adalah salah satu dari sedikit lubang hitam di mana kita dapat menyaksikan aliran materi di dekatnya. Sejak penemuan Sagitarius A* 24 tahun lalu, keadaannya cukup tenang. Namun tahun ini, Sagitarius A* telah menunjukkan aktivitas yang tidak biasa, dan area di sekitarnya menjadi jauh lebih terang dari biasanya. Dalam penelitian yang diterbitkan baru-baru ini di The Astrophysical Journal Letters, para ilmuwan telah berusaha menjelaskan mengapa ini terjadi.





Mungkin Sagitarius A* menjadi lebih lapar, dan memakan materi di sekitar dengan kecepatan yang jauh lebih cepat, yang oleh seorang peneliti digambarkan sebagai pesta besar. Lubang hitam tidak memancarkan cahaya dengan sendirinya, tetapi materi yang dikonsumsinya bisa menjadi sumber cahaya. Sejumlah besar gas dari bintang S0-2, yang melakukan perjalanan dekat dengan lubang hitam tahun lalu, sekarang mungkin telah mencapai yang terakhir. Kemungkinan lain dari aktivitas yang meningkat, kata surat kabar itu, adalah bahwa Sagitarius A* dapat tumbuh lebih cepat dari ukuran biasanya, atau model saat ini yang mengukur tingkat kecerahannya tidak memadai dan membutuhkan pembaruan.

Para peneliti mencatat tiga kejadian luar biasa tahun ini yang menandai perilaku lubang hitam yang tidak biasa. Pada 13 Mei, area tepat di luar Sagitarius A* dua kali lebih terang dibandingkan dengan contoh yang direkam sebelumnya. Rekaman yang diproses ulang dari tahun-tahun sebelumnya menegaskan kembali bahwa kecerahan memang meningkat.